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为什么投资者在押注沃尔玛之前应该三思而后行

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资料来源:Thinkstock

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沃尔玛商店公司 (纽约证券交易所市场代码:WMT),一家随着超级中心时代的结束而努力改变路线的公司,可能会鼓励进行非法库存核算,以此来提高公司的股价。至少,这就是最近的报告 国家 似乎暗示。

故事是这样的:2012年,埃里卡·戴维森(Erica Davidson)成为北卡罗来纳州格林斯伯勒(Greensboro),北卡罗来纳州沃尔玛(Walmart)商店的一家商店经理。戴维森(Davidson)的任务是减少商店的“缩水率”,“缩水率”这个术语的定义大致是被盗或丢失的商品价值。希望证明自己的戴维森成功地减少了格林斯博罗工厂的收缩率。实际上,她报告了如此的成功,以至于高层管理人员派她参加了会议,对其他沃尔玛商店经理进行实践培训。

问题?戴维森上司所偏爱的做法并不总是合法的。她说,管理人员鼓励她运用技术,使商店的缩水损失在纸面上看起来比实际更好。她进行了这些技巧,并因其努力而屡获赞誉。戴维森(Davidson)表示:“这些东西对他们来说就像是银行里的钱。” 国家 在采访中“就像,‘哦,干得好。’他们从来没有问责或调查他们为什么这样做-不仅在我的商店,而且在整个地区的任何商店。”

戴维森(Davidson)补充说,库存数量通常应该引起“危险信号”,但相反,她的上级却继续表扬和鼓励。戴维森说,该公司的一位前高级副总裁甚至写了她的手写笔记,以赞扬她取得的成功。

当公司的欺诈调查员在2013年对该地区的运营进行检查时,所有这些都停止了。8月底,戴维森(Davidson)告诉 国家, 她的商店的库存显示收缩损失大大减少,从去年的210万美元减少到35万美元;戴维森再也没有受到赞誉。高层人士保持沉默。戴维森说:“前几年我所获得的‘拉-拉,恭喜’这些东西都没有。”

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据戴维森(Davidson)称,他在公司工作了19年后被解雇。 国家 她的离职面试表格援引她因“严重不当行为-诚信问题”而被开除。就戴维森而言,她声称自己的上司鼓励该地区的管理人员伪造数据并利用非法技术。她补充说,她只是东部沿海地区许多因类似指控而被解雇的经理中的一员,高级管理人员试图将库存欺诈的指控转移到自己之外。

沃尔玛发言人布鲁克·布坎南(Brook Buchanan)上周首次承认,该公司正在对其“商店级流程”进行“彻底审查”。该公司还向 国家 布坎南说:“沃尔玛认真对待不当行为的指控,我们制定了强有力的计划来预防,发现和补救可能出现的问题。”声明继续说道:“我们已经对商店级别的流程进行了彻底的审查,以帮助确保我们拥有正确的政策和控制措施。”

令人怀疑的是,欺诈活动可能会超出商店管理级别,今年,随着调查的继续,戴维森的几位前任高管离开了公司。退休的沃尔玛在北卡罗莱纳州的运营主管罗尼·海斯(Ronny Hayes)和负责领导该公司庞大的东方海岸部的亨利·乔丹(Henry Jordan)也据称已经退休。 国家 他还指出,与该州库存跟踪密切相关的该公司区域资产保护经理已于5月份被解雇,尽管该公司尚未公布其解雇的理由。

但是,库存会计欺诈与沃尔玛的股价有什么关系?嗯,在某种程度上,这取决于公司的欺诈会计实践的深度和广度,但是有证据表明,该公司正在鼓励其他地区的类似行为, 国家 报告。

库存欺诈尤其是在零售行业中是一个问题。零售业务依赖于狭窄的利润,因此因入店行窃或其他损失而导致的收缩可能对商店的盈利能力产生巨大影响。沃尔玛的创始人山姆•沃尔顿(Sam Walton)曾对此发表过多次评论,并指出:“收缩或无法解释的库存损失-盗窃是零售业务获利能力的最大敌人之一。 。”

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接受采访的其他商店经理指出,沃尔玛普遍的库存欺诈背后可能还有其他原因,除了持续的赢利之争。 国家 注意到一位经理特别提到人手不足。经理说,过度劳累的员工常常被迫在无法自行计算实际商品数量时编造数字。

不管沃尔玛库存欺诈问题背后的原因是什么,如果这种现象像一些管理人员所声称的那样普遍存在,该公司的股价很容易被虚假数字人为抬高。此外,要知道 如何 膨胀的 如果商店没有盈利,或者盈利不如他们所报告的那么盈利,那么整个公司的股价都可能受到影响,这当然会极大地影响投资者。

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